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“Es una oportunidad muy grande para Francia”

Caroline Putnoki, directora de Atout France para América del Sur, habló de la situación actual del destino y las estrategias, fortalezas y oportunidades que se derivan de la actual crisis del sector a raíz de la pandemia del Covid-19.

¿Cuál es la situación actual del destino?

La situación es la misma que en muchos destinos en Europa y el mundo. Las fronteras siguen cerradas, atravesamos una segunda etapa de confinamiento y hoy es imposible para los latinoamericanos viajar hacia Francia por motivos de turismo. No es una situación deseable. Estamos esperando con mucha impaciencia la reactivación y la mejor manera de hacerlo es, precisamente, trabajando en esta reactivación. Por ahora con un enfoque marcado en los eventos digitales, por ejemplo, muchas capacitaciones online. Estamos bastante activos en ese sentido.

¿Qué estrategias contemplan para reactivar el turismo?

Tenemos varias fases. La primera ya ocurrió en realidad y es la reactivación del turismo nacional que tuvo lugar en la pasada temporada de verano de julio y agosto. Los franceses viajaron mucho por el territorio nacional, lo cual fue muy positivo para las empresas de turismo. La segunda reactivación fue la del turismo desde mercados más cercanos, de viajeros europeos. Para los viajeros de mercados de larga distancia el plan se circunscribe a acciones y un enfoque más reforzado para el segundo semestre de 2021, porque para el actual semestre que comienza es bastante claro que los tiempos no dan.

Nuestra estrategia parte de dos aspectos. Primero, la amplia y variada oferta del territorio francés; y segundo, la certeza de que con esta crisis sin precedentes buena parte de la demanda de viajeros está cambiando sus preferencias y comportamiento de viaje. Sabemos que los potenciales viajeros van a querer visitar regiones mucho menos frecuentadas y esta es, sin duda, una oportunidad muy importante para Francia. Siempre tuvimos un éxito muy grande con París, pero esto no iba en detrimento de una estrategia que siempre estuvo orientada a promover otras regiones. Ahora la oportunidad es de combinar Paris, por ejemplo con Burdeos, Touluse, Lion o Montpellier, porque también es verdad que Paris siempre es una buena idea. Pero nuestro objetivo ahora puede llamarse “Beyond Paris”.

¿Qué segmentos pueden contribuir a este propósito?

Sin lugar a dudas Francia es Francia, entonces las riquezas del destino tienen que ver con el turismo cultural y lo que puede llamarse enogastronomía. Son dos segmentos muy importantes, en especial el segundo, que no ha parado de crecer en los últimos años. Las visitas a las regiones y atractivos vinícolas, así como el hecho de visitar Francia por su gastronomía diversa y especial, es una motivación fundamental. Entonces realmente la fuerza de Francia está en su diversidad y en ese sentido para nosotros es un objetivo principal hacer conocer otras regiones. Por ejemplo, generalmente los latinoamericanos no han visitado ni el litoral Atlántico ni el litoral Mediterráneo; son lugares totalmente desconocidos y que resultan muy convenientes para atraer una clientela de pequeños grupos y familias. Tenemos además los medios de transporte, ya sea alquilando un auto o en tren, es muy sencillo. En realidad que es una posibilidad muy fácil y accesible viajar a Francia en el futuro cercano. Todos estos no son temas nuevos. El destino Francia no va a cambiar, lo que va a cambiar son las maneras de visitarlo, de conocerlo, de vivirlo. Por ejemplo, podemos hablar de un slow tourism, es decir, una manera mucho más tranquila de visitar el país.

¿Qué va a suceder con los eventos?

Estamos ahora mismo en el proceso de tomar las decisiones y es algo complicado. Primero porque la agenda mundial de los eventos está cambiando casi toda las semanas. Ahora, por ejemplo, es un hecho de que en Bogotá, Colombia, va a tener lugar a finales de abril la Vitrina Turística de Anato. Este evento en particular es una cita muy importante para nosotros, porque desde hace muchos años estamos participando junto con la Embajada de Francia en Colombia y con socios clave como Air France. De manera que vamos a intentar estar presentes también este 2021 en la Vitrina.

Por otro lado, seguiremos muy enfocados con los eventos digitales. Tenemos dos citas próximamente. La primera, que va a ser totalmente digital, es sobre nuestros destinos de montaña y está dedicada al esquí y toda la oferta turística en torno a esta práctica tan apreciada por tantos viajeros. Recién tuvimos un evento con esta temática, pero ahora vamos a tener otro, este de alcance global llegando a todos los operadores del mundo especializados en esquí.

La segunda cita es especialmente dirigida al mercado latinoamericano se va a llamar “Francia Excelencia América Latina” y se va a celebrar en septiembre de 2021 bajo un enfoque muy marcado en el lujo y sobre todo, lo que se entiende como lujo a la francesa. Así como tenemos referentes de lujo en marcas francesas como Chanel, es lo mismo en el turismo, en atractivos y edificaciones de historia excepcional. La mansión de lujo a la francesa es muy conectada con la cultura y realmente lo que queremos con este evento es explicar por qué Francia tiene esta oferta y cuáles son sus características. Vamos a tener una conferencia sobre el lujo a la francesa, en donde se va a hablar de qué se encuentra en gastronomía, moda, cultura, en los hoteles, restaurantes etcétera. Y vamos a tener también citas presenciales, porque en el aspecto presencial el evento se va a realizar en Sao Paulo, mientras que en la parte digital vamos a cubrir de México a Argentina.

¿Cuál es el mensaje para los agentes de viajes de Latinoamérica?

Quiero decirles que la conexión y relación con toda América Latina, desde México hasta Argentina, es muy especial. Por supuesto, esta relación va a continuar. Yo les deseo suerte a todos los profesionales de turismo y estaremos desde Francia y Atout France muy cerquita para ayudarles a programar Francia y ponerles en contacto con los profesionales franceses. Tenemos una selección de profesionales listos para ayudarles a programar Francia. Tenemos la esperanza de que todo esto va a terminar muy pronto y podremos nuevamente viajar a Francia.

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