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“Sudamérica es fundamental para la Florida”

Dana Young, CEO del Visit Florida, visitó Argentina en días pasados para darle un impulso a uno de los mercados más relevantes para el destino estadounidense. La directiva conversó con los medios de comunicación sobre las perspectivas de los distintos países emisores en la región.


¿Cuáles son sus expectativas en esta visita?

-Estamos en Argentina por varios motivos. Primero, para reunirnos con los turoperadores del país y con los medios especializados, y dos, para reafirmar nuestro compromiso con este importante mercado. El propósito es continuar desarrollando nuestras relaciones con el mercado argentino mediante esfuerzos combinados.

¿Cómo avanza la reactivación de los mercados latinos?

-Sudamérica es fundamental para la industria de turismo de Florida. Tradicionalmente, Argentina ha sido el mercado número cuatro, pero ahora ha bajado al puesto seis. Y Colombia está en el primer lugar, así que ahora hay mucho espacio para que haya movimientos y competencia sana de cara al 2023.

¿Hacen falta vuelos hoy hacia Florida?

-Pero por supuesto. Y para ilustrarlos comparto las siguientes cifras. En 2019, 459 mil argentinos visitaron Florida mientras que, en 2021, lo hicieron 227 mil. Esta reducción está directamente correlacionada con el número de sillas disponibles. Hoy tenemos 77 mil sillas programadas a Miami desde Argentina entre abril y junio, un 57% frente al año pasado, pero un 38% por debajo del 2019.

¿Hay aproximaciones con las aerolíneas para la implementación de más frecuencias?

-Lo hemos visto en otros mercados y esperamos que aquí pase lo mismo. Las aerolíneas continúan incrementando su capacidad de sillas. Pero también hemos visto que algunas aerolíneas están sacando algunos de sus aviones de Suramérica para llevarlos a Europa, lo cual no es justo. Esperamos que la demanda y los turoperadores presionen a las aerolíneas para cambiar esto.

“Colombia, Canadá, México, Perú, Ecuador y Argentina son, en su orden, los principales mercados emisores a Florida”, asesuró Dana Young.

¿Qué proyecciones tienen de recuperación a niveles pre pandemia?

 -No tengo ninguna proyección. Pero puedo decir que este año las visitas de turistas nacionales a Florida llegaron a los números de 2019, a niveles más altos que nunca. Tiene sentido entonces que esta tendencia también se repita en los mercados internacionales, pero va a tomar un poco más de tiempo.

¿La inflación ha afectado las tarifas hoteleras y de renta de autos?

-Los problemas relativos a las rentadoras de autos están mejorando. Hay ahora más autos disponibles. En referencia a la inflación, no es un problema solo de Florida sino de todo el mundo. Particularmente, en el destino no hemos tenido ningún impacto en nuestros números de turismo.

¿Ha cambiado el comportamiento del viajero argentino en Florida?

-No hemos visto un gran cambio en el comportamiento. Ciudades tradicionales muy visitadas por los latinos continúan siéndolo, como Miami, Orlando y Naples. Sin embargo, sí ha surgido Sarasota como una ciudad muy popular para los argentinos. El turista argentino sigue gastando en el destino. En 2020 el promedio fue de 108 dólares por persona por día.

¿Tienen alguna estrategia para diversificar el mercado?

-Por supuesto. Tenemos una campaña con American Airlines hasta finales de mayo que tiene como propósito que los viajeros que llegan al Estado se animen a visitar lugares que están fuera de los circuitos turísticos tradicionales. Son destinos que están en un radio de una hora en auto desde Orlando.

¿Cuál es hoy un destino novedoso para regresar?

-¡Son muchos! Yo, particularmente vivo en Tampa y creo que las playas y, en general, la costa oeste de Florida son un tanto desconocidos para los visitantes de Argentina. Destinos como Clearwater, Sarasota, Fort Myers, Naples y todo el golfo de México, son destinos muy interesantes con hermosas playas. Impulsamos mucho a las personas a que se animen a visitar estos lugares, que ofrecen experiencias diferentes a la de Miami.

¿Qué lugar del Estado recomienda para el turismo de aventura?

-En Visit Florida siempre estamos promocionando el turismo de aventura porque realmente tenemos una oferta en todo el Estado. En la parte norte, por ejemplo, tenemos montañas, con lo cual es un escenario recomendado para el ciclo montañismo. Pero también tenemos los manantiales de agua dulce, el senderismo, el buceo y la pesca deportiva en el Golfo de México, los Everglades, etc.

¿Las compras siguen siendo una de las actividades preferidas?

-Definitivamente las compras siguen siendo un segmento muy importante para todos los viajeros latinoamericanos. No tenemos identificado un ranking para el shopping, pero junto con el turismo de aventura ocupan un lugar de preferencia. Y ahora también tenemos el componente gastronómico en Miami y otras ciudades. Florida tiene cada vez más importancia en el ranking de restaurantes. En general, Florida lo tiene todo. Nuestros visitantes puedan hacer lo que quieran y no limitarse a uno u otro segmento en particular.

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