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Aruba: “Estamos listos para Latinoamérica”

Miriam Dabian, directora de la Autoridad de Turismo de Aruba (ATA) para Latinoamérica, explicó la situación actual del destino en materia de control de la pandemia y su inminente apertura para los países latinoamericanos a partir del 1º de diciembre.

¿Cuál es la situación actual en la Isla?

Como saben, en el mes de julio, empezamos abriendo fronteras con ciertos países, concretamente con Estados Unidos y Holanda, y a partir de ahí fuimos abriendo gradualmente otros mercados. Estuvimos trabajando de una manera muy ardua, tanto el sector privado como el público, para prepararnos y recibir a esos primeros vuelos y turistas, con iniciativas como el Aruba Health & Happiness Code (Código de Salud y Felicidad de Aruba), con el que certificamos a los establecimientos que tienen directa o indirectamente relación con los turistas. Estuvimos trabajando en todos estos temas y felizmente ya vemos cómo la situación de la pandemia se encuentra controlada en nuestra isla. Tuvimos dos olas, la primera muy pequeña, con un poco más de 100 contagios. Luego estuvimos algunos meses “Covid free” y posteriormente, cuando abrimos vuelos desde Holanda muchas personas residentes regresaron para visitar a sus familiares y tuvimos un pequeño rebrote. Esta situación ya está controlada casi en un 100%; los afectados están en cuarentena acatando las normas.

En el caso de los turistas, desde que abrimos en julio nos han visitado 50 mil personas y solo 60 han sido positivos para Covid-19. Afortunadamente ningún caso grave y todos fueron fácilmente identificados, porque para ingresar a la Isla ahora se exigen ciertos requisitos como una prueba PCR negativo que también se puede hacer en el aeropuerto. Entonces quienes llegan se pueden hacer la prueba y quedan en cuarentena entre 6 y 8 horas y luego tienen el resultado. En caso de ser positivo tiene que ir a cuarentena, pero todos los gastos están totalmente cubiertos, desde estadía, médico y medicinas, con el seguro médico obligatorio.

¿Cuál es el balance de esta reapertura?

El proceso fue muy duro porque en Aruba el 92% del Producto Interno Bruto viene del turismo, entonces una situación con los hoteles cerrados es dura. Pero afortunadamente el Gobierno de Holanda nos prestó una suma de dinero bastante importante para apoyar el pago de los salarios. Esto ha permitido que hasta ahora no haya personas que se quedaran totalmente sin ingresos, lo cual ha sido clave para mantener a la gente contenta. Nosotros somos una Isla Feliz  y tenemos que mantener este espíritu para todos.

En 2019 tuvimos el mejor año para Aruba en materia de turismo, entonces el contraste ahora es muy duro. Teníamos el 90% de ocupación hotelera todo el año y ahora estamos entre un 20-30%, aunque con una tendencia a la recuperación. Con Estados Unidos, por ejemplo, hemos visto que el flujo de viajeros ha venido en aumento, aproximadamente un 30%, sin embargo todavía estamos un 60% por debajo del año pasado. 

De Latinoamérica esperamos que en diciembre la gente nos quiera visitar rápidamente. Somos una Isla con la situación del virus controlada; los turistas que van a estar a tu lado están sanos. Eso sin duda es una facilidad y una tranquilidad de estar feliz en las vacaciones sin preocuparse de un contagio. De igual manera todas las medidas de seguridad en los aeropuertos y el bajo riesgo de contagio en los aviones contribuyen a que las personas estén tranquilas. Si se cumplen todas las medidas de seguridad, se usa el tapabocas, todo va a salir muy bien.

¿Cómo es el programa de salud y seguridad?

Las empresas tienen que inscribirse en una página web y acreditar el cumplimiento de ciertos requisitos. Una vez cumplido este paso obtienen un sello azul y esperan la visita de las autoridades que inspeccionan y verifican  el efectivo cumplimiento de las medidas. De esta manera obtienen el sello dorado, que es el que actualmente tienen la mayoría de los establecimientos. Y eso no quedó solamente en el papel; la oficina de turismo tiene personal que cada cierto tiempo va a los establecimientos para verificar el cumplimiento.  Podemos garantizar que este sello es completamente vigente y además fue certificado por el Consejo Mundial de Viajes y Turismo.

¿Han contemplado una campaña para reactivar el turismo de Latinoamérica?

Estamos trabajando a manos llenas en este propósito. Tenemos un mensaje y es invitar a las personas a que disfruten Aruba como si fuera la primera vez; que disfruten el mar como si fuera la primera vez, que disfruten el romance como si fuera la primera vez y así sucesivamente. Sabemos que muchos latinoamericanos no tienen tiempo hoy para el romance, si tienen hijos están en casa educándoles, escuchando a los profesores dictar clase o ellos mismos trabajando de lleno y entonces no hay tiempo. Lo que queremos incentivar es que la gente se tome un descanso y experimente unas vacaciones como si fuera la primera vez y que lo hagan en Aruba. Vamos a sacar algunos videos con este mensaje y también tenemos preparado algo muy especial para el próximo Black Friday en conjunto con las aerolíneas.

¿Qué novedades habrá para la temporada navideña?

Estamos trabajando para tener varias promociones. Aruba normalmente era un destino que siempre estaba lleno, pero ahora que hay disponibilidad podemos promover Latinoamérica un poco más y queremos poner en marcha algunas iniciativas. Estamos preparándonos para el Black Friday, pero adicionalmente con las promociones en aruba.com, en la parte de ofertas, siempre hay paquetes que nos surten los mismos operadores de cada mercado para poder promover el destino. Ahora ya tenemos una fecha de apertura, que es el 1º de diciembre. El primer vuelo de Colombia llegará el 3 de diciembre.

¿Cuál es el rol de las agencias de viajes en esta reactivación?

Nunca nos quedamos quietos con el canal, fuimos muy activos en cada mercado, Argentina, Colombia, Chile, Perú, Brasil, Venezuela. Hemos hecho hasta ahora cinco grandes webinars, casi uno por mes; tratamos de mantenerlos informados sobre lo que estaba pasando en la isla, cómo nos estamos preparando en materia de seguridad; hemos estado muy en contacto con los agentes Aruba Certified Expert (ACE), que son los que mejor conocen y venden el destino. Hicimos trivias en los webinar y los ganadores van a ir a un fam trip en diciembre, en los primeros vuelos. En diciembre vamos a tener volando a Avianca, a Copa Airlines y a Wingo.

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