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Frustrada reapertura del turismo en Europa

La decisión del Reino Unido de imponer cuarentena de 14 días a todos los viajeros procedentes de España conmocionó al sector turístico europeo que comenzaba a reactivarse en medio del crecimiento de los casos de Covid-19. Hubo reacciones de la OMT y la WTTC.

El anuncio británico cayó como una bomba en toda la industria del turismo, especialmente en destinos tan populares como las Islas Baleares y Canarias (excluidas inicialmente de cualquier restricción) y se agravó aún más con la recomendación de no realizar viajes turísticos a España. La razón, según explicó el Ministerio de Asuntos Exteriores del Reino Unido, no es otra que la evidencia de un mayor número de casos de Covid-19 en regiones como Aragón, Navarra y Cataluña, incluyendo las ciudades de Zaragoza, Pamplona y Barcelona.

Las consecuencias, por supuesto, no se hicieron esperar. Los operadores Tui y Jet2holidays suspendieron toda su operativa en España en las próximas semanas y comunicaron a sus clientes la opción de reembolso completo o aplazamiento con incentivo. Según medios británicos, el anuncio conlleva una pérdida de 24.300 plazas semanales para el archipiélago canario.

Pero a nivel político la reacción no ha sido menor, desde el presidente del gobierno español Pedro Sánchez, quien manifestó estar conversando con las autoridades británicas “para superar una reacción desajustada”, hasta Gloria Guevara, presidenta del Consejo Mundial de Viajes y Turismo (WTTC) quien instó a “los gobiernos a considerar cierres locales en lugar de cerrar las fronteras de todo el país” según declaraciones entregadas a los medios.

Y qué decir de la OMT, que en comunicación oficial firmada por su secretario general Zurab Pololikashvili y divulgada este lunes, señaló: “las medidas unilaterales pueden crear confusión y traer consecuencias innecesarias. Más aún, pueden socavar la confianza pública, un bien valioso para cuyo restablecimiento hemos trabajado duramente”, en clara alusión, sin decirlo, a la decisión del Reino Unido.

Indignación en las islas

El mensaje de la OMT parece apuntar principalmente a la afectación en destinos turísticos con pocos casos de contagios, como las Islas Canarias y Baleares, y no en regiones con serios problemas de infecciones como Cataluña, en donde, de hecho, se han endurecido las restricciones para sus mismos habitantes. Según la OMT, estos destinos insulares son ejemplo de que el turismo puede gestionarse con responsabilidad.

A principios de julio el secretario de la OMT visitó Canarias para declararlo destino seguro

Según Carlos Abella, secretario general de la Mesa del Turismo: “Los brotes en España están localizados en puntos muy concretos, y algunos de los principales destinos del mercado británico como Baleares y Canarias, la Costa del Sol o la zona de Alicante, Valencia, etc., tienen índices de contagio inferiores al propio Reino Unido”.

Lo propio dijo Gary Lewis, CEO de The Travel Network Group, a medios británicos: “Las estadísticas de Baleares y Canarias no son representativas de los aumentos en los casos de Covid en España continental. Se debe considerar una cuarentena regional u otras medidas, como realizar pruebas en el aeropuerto, rastrear y rastrear: una prohibición general no es la respuesta”.

No solo es UK y no es solo España

Mientras el Reino Unido se mantiene firme en su decisión, más países europeos se suman a las precauciones hacia España. Noruega, por ejemplo, ordenó una cuarentena de 10 días para las personas que regresan de toda la Península Ibérica; Francia instó a sus ciudadanos a no visitar la región de Cataluña; Alemania pidió a sus ciudadanos no realizar viajes de turismo a Cataluña, Aragón y Navarra; y Países Bajos hizo lo mismo con Cataluña, además de exigir cuarentena al momento del regreso de quienes ya se encuentran allí

Este lunes se conoció también que Alemania ha decidido establecer estaciones de pruebas de Covid-19 obligatorias en los aeropuertos para personas procedentes de una larga lista de países, incluida Turquía. Las autoridades de Bélgica dijeron que los casos están creciendo a un ritmo alarmante. Las autoridades griegas dijeron que es probable que extiendan el uso obligatorio de máscaras en iglesias y centros comerciales. Y en el norte de África, Marruecos prohibió la mayoría de los viajes hacia y desde algunas ciudades importantes, como Tánger, Casablanca y Marrakech. Es solo una pincelada de lo que ocurre en el mundo.

¿Puede abrirse el turismo?

La delicada situación plantea serios interrogantes en el seno de la industria turística en cuanto a la posibilidad de una apertura responsable. Y es que en medio del rechazo que generó en España la decisión del gobierno británico, una voz discordante agitó el avispero.  Se trata del director del Centro de Coordinación de Alertas y Emergencias Sanitarias (CCAE), Fernando Simón, quien celebró la decisión británica.

“Que Reino Unido exija cuarentena a los viajeros procedentes de España nos favorece. Es un riesgo que nos quitan”, “Desde el punto de vista sanitario estas decisiones nos ayudan”, dos frases del funcionario español que generaron una exaltada indignación en el sector. La mencionada Mesa del Turismo pidió incluso su dimisión inmediata.

¿Quién tiene la razón? En la mencionada comunicación de la OMT, Pololikashvili afirma sin tapujos que el turismo es “uno de los entornos más seguros en estos momentos por ser un sector centrado en las personas y su bienestar”.

Sin embargo, un recuento de la Universidad Johns Hopkins muestra alrededor de 16.3 millones de casos confirmados de Covid-19 en todo el mundo y cerca de  650 mil muertes. Se cree que los números reales son mucho más altos debido a los límites en las pruebas y a los muchos casos menores que no se han informado. La Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo que la pandemia continúa acelerándose, con una duplicación de casos en las últimas seis semanas.

El jefe de emergencias de la agencia de salud de la ONU, el Dr. Michael Ryan, enfatizó la necesidad de “mantener la presión sobre el virus”. “En todos los países donde se ha levantado la presión sobre el virus, donde el virus aún está a nivel comunitario, ha habido un salto hacia atrás en los casos”, dijo el funcionario.

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