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Colombia y WTTC discuten estrategias de reactivación

En una charla virtual entre la presidenta y CEO del Consejo Mundial de Viajes y Turismo (WTTC), Gloria Guevara Manzo y el viceministro de Turismo de Colombia, Julián Guerrero Orozco, se exploraron caminos para la reactivación del turismo en el país suramericano y en general, en toda la región.

En el webinar, realizado el jueves 1º de octubre, se pusieron sobre la mesa asuntos fundamentales para la recuperación de la industria de viajes y turismo. Es el caso de la coordinación de protocolos entre los distintos gobiernos; la agilidad del sector privado contrapuesta a los procesos más lentos de los organismos públicos; los tipos de ayuda entregados por los gobiernos a sus empresas; los desafíos de las empresas de viajes por atraer una demanda que será más pequeña; y las oportunidades de desarrollo que con la pandemia se presentaron para la agenda digital y la agenda de la sostenibilidad, principalmente.

Guevara Manzo comenzó destacando las lecciones aprendidas a lo largo de 20 años de crisis políticas, naturales y de salud, siendo la primera de estas la necesidad de actuar coordinadamente entre los diferentes actores, ya que de esta coordinación depende una recuperación más pronta del sector. De ahí la importancia del desarrollo por parte del WTTC de una serie de protocolos comunes para las empresas a través del sello “Safe Travels”.

“Nos da mucho gusto reconocer a Colombia, que ha desarrollado un proceso de certificación muy interesante para sus empresas de turismo (…) al obtener la certificación obtienen también nuestro sello, lo que indica que estas empresas están al nivel más alto en cualquier parte del mundo”, afirmó Guevara. “Ya sea en Bogotá, Madrid, Londres o Nueva York, la experiencia en el hotel es exactamente la misma y esto es clave para restablecer la confianza del viajero”, añadió.

Posteriormente el viceministro Guerrero se refirió a la suerte de dilema que tiene lugar hoy en el seno de la industria sobre potenciar el turismo nacional por encima de los viajes internacionales, aun afectados por las restricciones de movilidad. Sobre este tema la CEO señaló que “el turismo nacional es importante, pero no es suficiente. Es fundamental reactivar los viajes internacionales, porque son la columna vertebral del comercio”.

Guevara Manzo puso como ejemplo el acuerdo al que han llegado algunos países europeos como Francia, España, Italia entre otros, para crear corredores de viajes seguros, estableciendo además eliminar cuarentenas y realizar pruebas Covid-19 antes de viajar. “A Colombia le recomendamos evaluar cuáles son las rutas más importantes, de dónde vienen los turistas, puede ser por ejemplo la Alianza del Pacífico, y tratar de hacer un acuerdo entre países”, manifestó la titular del WTTC.

En el tema de los apoyos económicos entregados por los gobiernos, Guerrero se refirió a los incentivos a la oferta, que son las ayudas de financiación y alivios de pagos a las empresas de viajes, entre otras acciones; y los incentivos a la demanda, como la eliminación del IVA a servicios turísticos y otras estrategias para impulsar los viajes nuevamente.

Para Guevara, la clave no solo está en la combinación de los dos tipos de ayuda, sino evitar el error común de muchos países: apoyar a todos los sectores por igual. La CEO destacó los casos de Alemania, Italia y Francia que han establecido ayudas sectoriales para el turismo, en reconocimiento a su afectación mucho mayor que otras industrias.

Finalmente, sobre el tema de una demanda de viajes que pronostica mucho menor para la oferta, Guevara se refirió a dos caminos aconsejables: mantenerse competitivos evitando subir precios; y adoptar políticas de flexibilidad para los viajeros. “La recomendación es desarrollar más productos. Uno de los retos que siempre teníamos en México es cómo podemos de alguna forma extender el gasto de los viajeros (…) y es que muchas veces en Latinoamérica, a diferencia de Europa y Estados Unidos, no hay experiencias ni actividades a la mano de los viajeros”, manifestó Guevara.

Sobre este punto Guerrero señaló que la diversificación del producto tiene que ver muchas veces con la imaginación de los empresarios a la hora de aprovechar el patrimonio y atractivos culturales. Un ejemplo de ello es del proyecto “narrativas regionales del turismo de Colombia”, que busca rescatar el patrimonio inmaterial del país para agregarle valor a los productos de los empresarios y que son un camino bastante apropiado para generar mayores ingresos.

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