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Luz verde para alianza entre American Airlines y JetBlue

Pese a las objeciones manifestadas por competidores como Southwest y Spirit Airlines, el Departamento de Transporte de Estados Unidos aprobó la alianza entre American Airlines y JetBlue, según la cual los operadores ofrecerán a los clientes la “red más grande” en Boston y Nueva York a partir del primer trimestre del 2021.

American y JetBlue planean coordinar horarios bajo un nuevo código compartido y hacer crecer sus respectivas operaciones en las dos ciudades, además de permitir la venta conjunta de boletos y beneficios de lealtad de sus programas de lealtad, como parte de este acuerdo circunscrito al nordeste estadounidense. “Con esta alianza, American y JetBlue operarán la red más grande para nuestros clientes en el noreste”, dijo en un comunicado Vasu Raja, director de ingresos de American.

Del mismo modo, JetBlue se “expandirá significativamente” en New York LaGuardia usando lo que se entiende son slots de American, a la par que prevé crecimiento en Boston y en New York JFK. Aunque los representantes de ambas aerolíneas no entregaron más detalles, previamente los directivos de American habían mencionado la posibilidad de cambiar las franjas horarias en New York JFK y LaGuardia, en donde actualmente operan con pequeños aviones regionales. American se enfocaría en expandir rutas troncales y de larga distancia.

Según datos de la Oficina de Estadísticas de Transporte, las dos aerolíneas transportaron en 2019 el 44% de los pasajeros en el aeropuerto de Boston y el 32% en JFK y LaGuardia, con lo cual el acuerdo no está exento de preocupaciones competitivas

De ahí que las aerolíneas Southwest Airlines y Spirit Airlines plantearan objeciones a la alianza señalando que esta parece conducir más a una empresa conjunta que a un acuerdo de código compartido, además de favorecer un duopolio conformado, por un lado, por AA-JetBlue, y por otro Delta Air Lines, que tiene sus propios centros en los tres aeropuertos.

Así las cosas, la autorización del Departamento de Transporte viene de la mano de un requerimiento a American y JetBlue para que se deshagan de una cantidad aún no revelada de slots y counters en los aeropuertos de Nueva York JFK y Washington Reagan. Las empresas tampoco pueden coordinarse en ciertos mercados donde ambos vuelan y hay poca competencia.

De acuerdo con algunos analistas, los líderes políticos podrían respaldado la asociación sin muchas objeciones porque esta se plantea como una forma de salvar puestos de trabajo. Así lo señaló el líder entrante de la mayoría del Senado, Chuck Schumer (DN.Y.), quien calificó la asociación como una solución “innovadora” que podría “salvar miles de puestos de trabajo más”.

Tanto American como JetBlue ven el pacto como una forma de reiniciar algunos de sus vuelos suspendidos. De hecho, esta última acaba de recibir su primer Airbus A220, que tendrá su base en Boston. En el caso de American, no se trata de la primera alianza de esta naturaleza. El año pasado la aerolínea estableció una asociación similar con Alaska Airlines.

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