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“Estamos listos para recibir a los turistas latinos”

Con motivo de la realización virtual del Florida Huddle 2021, Report Américas dialogó con la presidenta del Visit Florida, Dana Young, sobre la esta excepcional edición de la feria comercial y la actual situación de uno de los destinos predilectos en Latinoamérica.

Usted dijo que estaba extremadamente optimista sobre la recuperación del turismo ¿Cuáles son las razones para este optimismo?

La primera de las razones es que ya se está empezando a distribuir la vacuna en el estado de Florida y eso realmente es una muy buena noticia para todos. La segunda es porque ha habido gran demanda de viajes por parte de los mercados latinoamericanos y particularmente hacia nuestros destinos. De hecho, muchos latinoamericanos ya están visitándonos actualmente y se encuentran muy optimistas con los vuelos y frecuencias aérea. Estimamos que toda esta tendencia va a seguir en crecimiento y los mercados continuarán reaccionando. Finalmente, en el estado tenemos muchas opciones y actividades gastronómicas y de entretenimiento al aire libre, lo cual representa un escenario seguro no solo para los turistas sino para todo el mundo. La verdad es que aunque no tenemos una bola de cristal estamos muy optimistas sobre la recuperación plena de la actividad turística.

¿Qué se está haciendo desde el Visit Florida para recuperar la confianza del consumidor?

Sin duda, la confianza del consumidor es uno de los factores más importantes en los viajes. Aquí en Florida, aunque la economía está abierta y todo está disponible, las personas usan las mascarillas, ponen en práctica el distanciamiento social y el resto de medidas de higiene, como el lavado de manos, para mantenernos seguros. Todo eso ha estado funcionando hasta ahora.

Ahora bien, hay un elemento importante a considerar y es que por lo general, cuando se trata de lugares abiertos y al aire libre, no necesariamente tienes que usar mascarillas, especialmente si se cumplen las normas de distanciamiento social. Es una forma de que el turista puede disfrutar de sus vacaciones al aire libre, de manera segura, sin tener que sufrir por la máscara. La clave está en la responsabilidad individual.

¿Cómo está la conectividad aérea al destino actualmente?

Claramente al principio de la pandemia se vio un declive a raíz de los múltiples cierres de fronteras que impidieron viajar a Estados Unidos. Pero ahora las frecuencias internacionales están operando normalmente y se han abierto muchos países de Latinoamérica. En consecuencia, hemos observado una recuperación del turismo latinoamericano; particularmente de México y Colombia estamos recibiendo muchos viajeros. Y hoy lo más importante es considerar que para viajar a Florida no existe requerimiento de cuarentena, lo cual es fundamental para incentivar los viajes. Las cosas han mejorado muchísimo desde principios de la pandemia hasta la actualidad.

¿Qué expectativas tienen del evento Florida Huddle 2021?

No puedo pensar en una mejor manera de encarar un muy exitoso 2021 que la agenda que planeamos para este Florida Huddle. Pusimos a disposición muchísimas oportunidades de hacer conexiones profesionales y tener algo de trabajo duro, pero también hubo oportunidad para divertirse, por ejemplo, con demostraciones de golf, aprendiendo a hacer sangría, conociendo a un astronauta o practicando algo de yoga mañanero, todo lo cual refleja la diversa oferta turística que tenemos en el estado. Por supuesto, la columna vertebral del evento son las citas uno a uno que conectan lo mejor de la industria turística de Florida con turoperadores y mayoristas de todo el mundo. Tuvimos más compradores que nunca, cerca de 6 mil citas de negocios, ya que el formato es online. También fue la primera edición en que participaron agentes de viajes; tuvimos cerca de 350 registrados en las jornadas de viajes de familiarización virtuales y master clases. De manera que tenemos grandes expectativas sobre los resultados de este evento y que todo ello va a conducir a más reservas hacia Florida en 2021 y más adelante.

¿Qué pueden encontrar hoy los turistas en Florida en términos de oferta turística plenamente operativa?

Gracias al liderazgo de nuestro gobernador, Ron DeSantis, estamos abiertos y listos para recibir visitantes para que disfruten de nuestro hermoso sol lo más pronto posible. Playas y parques están abiertos; restaurantes y bares están abiertos; hoteles y casas vacacionales están abiertas y listas para recibir huéspedes. Disney y Universal y muchos otros ya están recibiendo gente. Los latinoamericanos van a estar muy emocionados de saber que el estado está prácticamente totalmente abierto; hay muy pocas restricciones en Florida y sin duda va a ser una experiencia muy positiva de viaje, por supuesto, siguiendo, como ya se ha dicho, todos los protocolos de seguridad. Usar las máscaras cuando sea necesario y aprovechar el aire libre y el sano distanciamiento social para respirar aire puro. Todo está bastante funcional y es un acercamiento a lo que era una vida previa a la pandemia.

¿Qué segmentos han identificado con potencial de cara esta reactivación?

En Florida somos muy afortunados de tener una gran variedad de ofertas. Por supuesto los parques temáticos son una de las atracciones más demandadas por los visitantes, pero también tenemos muchas actividades de aventura y naturaleza. Las tres que creemos que pueden tener más auge y que se encuentran muy cerca de los principales puntos de llegada, son: Kennedy Space Center, a una hora de Orlando; Crystal River, en donde puedes nadar con manatíes, a una hora de Tampa; y los Everglades, a una hora de Miami, en donde puedes dar un paseo por los pantanos y ver los cocodrilos y mucho más.

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