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“Barceló es una empresa seria, solvente y con un producto perfecto”

Josep Brichs, director Comercial para Latinoamérica del grupo hotelero, habló sobre la situación de la compañía, donde detalló los ajustes que han implementado alrededor de los resorts, en términos de remodelaciones, medidas de bioseguridad y estrategias de venta.

¿Cómo Barceló Hotel Group ha afrontado el proceso de reactivación?

-Con mucha calma. Afortunadamente antes de esta tremenda crisis partíamos con una buena situación económica, sin endeudamiento. Durante este proceso, acompañamos a clientes, canales de venta y empleados, donde hemos procedido a una progresiva apertura de hoteles. De hecho, en lo que es la región, hubo alojamientos que nunca cerraron y poco a poco tenemos más opciones disponibles.

¿Cuál es la situación actual de la compañía en Latam?

-En la región actualmente tenemos 38 propiedades, de las cuales 17 ya están operando. Sin embargo, en octubre vamos a abrir 10 más. De esta manera, tendremos el 70% de la capacidad total de Latinoamérica. De aquí a final de año, trabajamos en un plan de reapertura progresivo, donde estaremos llegando al 100% de la planta funcionando.  

¿Cuál ha sido el comportamiento de estas operaciones?

-Durante la pandemia mantuvimos abiertos algunos alojamientos, como el Barceló Bávaro Palace, los cuales registraron una muy baja producción, pues no había demanda o las fronteras estaban cerradas. Afortunadamente desde hace ya un mes largo, registramos ocupaciones que empiezan a ser interesantes, sobre todo los fines de semana. En todos los hoteles estaremos con una media de ocupación del 40 – 45% a nivel global     

¿En qué consiste el sello de bioseguridad We Care About You?

-Es un programa que definimos internamente para toda la cadena hotelera. Es un acercamiento muy directo al huésped, donde se establecen una serie de estándares de servicio, para dar seguridad al visitante y no penalizar la satisfacción que el cliente pueda tener en sus vacaciones con estas medidas. Hemos buscado ese equilibrio, siguiendo también los protocolos que cada gobierno dictamine. Estamos muy contentos de los resultados por el buen retorno de los clientes. 

¿Cuáles han sido los cambios más grandes que han tenido las propiedades?

-Hay algunas transformaciones muy visibles para el cliente y otros que no. Desde su entrada al recinto hay un control muy exhaustivo en temas del uso de mascarillas, aplicación de geles y exigencia del distanciamiento social, donde tenemos una gran ventaja y es que nuestros resorts son muy amplios, lo que es muy apreciado y valorado por los clientes.

Igualmente, durante el inicio de la pandemia donde estábamos cerrados o no teníamos casi a nadie, invertimos mucho dinero para hacer mantenimiento y reparaciones, para dejar los hoteles en perfecto estado, como nuevos.

¿Cuál es la estrategia para incentivar las ventas?

-Estamos en una situación complicada aún, donde hay que entender que respecto al mercado de Sudamérica todo está cerrado lamentablemente. Colombia es el primer país que está abriendo las fronteras, pero otros como Argentina van a tardar más. En este sentido, debido a la falta de actividad trabajamos a través de nuestros equipos comerciales que están sobre el terreno en estos mercados, acompañando a los principales canales de venta.

Adicionalmente, lanzamos promociones, sin entrar en una guerra de precios, porque existen hoteles que están haciendo verdaderas bajadas de tarifas. Nosotros nos hemos ajustado, pero defenderemos que la tarifa siempre sea sostenible y que genere rentabilidad para la cadena, para poder asegurar el nivel de servicio o mejorarlo.

¿Cómo prevé el futuro del sector?     

Habrá ajustes en cuanto a la cantidad de hoteles, pues existen propiedades más pequeñas que están sufriendo más y puede que no aguanten esta situación. En este sentido, se supone que las cadenas hoteleras más grandes van a tener una ventaja hacia el futuro. Igualmente, hasta que no haya una vacuna generalizada, no podemos empezar a recuperar el 100% de la demanda. Ahora mismo, nuestra tendencia es muy positiva, aunque con números lejanos del 2019. Esperamos consolidar las cifras con este acompañamiento continuo que hemos aprendido durante la emergencia sanitaria para irnos recuperando poco a poco.

¿Qué mensaje compartiría con los agentes de viajes latinos?

-Creo que nos conocen bien desde hace mucho tiempo, pues Barceló lleva muchos años en el ruedo, siendo pionera en varios destinos como Bávaro, donde fuimos los primeros en rentar un vuelo chárter en los años 90 desde Buenos Aires hacía el destino, algo que nadie lo había hecho. En fin, llevamos un largo recorrido a lo largo de la historia, habremos cometido errores, pero creo quienes nos conoce bien saben que somos una empresa seria y solvente, valores que ahora tienen mucha más fuerza. Barceló puede aguantar esta crisis por su situación financiera y porque tenemos el producto perfecto, así que los esperamos con los brazos abiertos cuando puedan viajar. De igual modo, creamos planes de incentivo para que las agencias puedan tener una mayor remuneración o compensación por las reservas que puedan ir gestionando.

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