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Curaçao abre sus puertas al mundo

El gerente regional para Suramérica de la Oficina de Turismo del destino, André Rojer, habló sobre la apertura de fronteras a los latinos. Asimismo, enumeró los requisitos de entrada a la isla, reveló las novedades que traen para este año e invitó al trade a trabajar conjuntamente en la reactivación.

¿Cuál es la situación actual del destino?

-La pandemia ha sido bien manejada en la isla, pues tomamos varias medidas de precaución. En este momento, los casos de covid-19 están bajando drásticamente a un nivel que es muy aceptable para poder regular y desescalar los protocolos que implementamos. De esta manera, podemos ir de nuevo a restaurantes, ya no hay ley seca, además tenemos la libertad de salir y pasarla bien.

En Curaçao la situación es bastante manejable, por ello desde el primero de enero damos la bienvenida a los turistas colombianos. Actualmente estamos abiertos para todo el mundo.

¿Qué balance podría hacer de este proceso de reapertura?

-Comenzamos casi de cero pues pasamos alrededor de 8 meses sin turismo activo de Sudamérica. Estuvimos abiertos para Holanda, nunca cerramos las fronteras con ellos, porque este país es nuestro mercado más grande. Posteriormente, de manera gradual y muy responsablemente fue la apertura con otros países. Aunque los primeros 15 días fueron flojitos, en menos de un mes puedo decir que estamos muy bien conectados. No son vuelos diarios, sino de dos veces a la semana, pero esperamos seguir aumentando frecuencias y la demanda en la isla.

¿Cómo está la conectividad con Colombia?

-El dos de enero conectamos con Bogotá, con Avianca. El 25, será el primer vuelo de nuestra propia empresa, EZ Air, que unirá a Curaçao con Barranquilla dos veces a la semana. El 27 tendremos el primero vuelo de Wingo desde la capital colombiana; y el primero de febrero tendremos el regreso de Copa desde Ciudad de Panamá, que nos permite conectar con otras ciudades, como Medellín.

¿Cuáles son las expectativas de recuperación?

-No sabemos qué pasará en el año, pero esperamos por lo menos llegar a la mitad de lo que teníamos en 2019, donde recibimos un total de 463.685 turistas de todo el mundo. No creo que vaya a ser menos que eso, pero si logramos sería muy bueno. En Colombia, esperamos quizás de 12 a 13 mil turistas.

¿Cuáles son los requisitos para ingresar a la isla holandesa?

-Antes de la salida, todos los visitantes deben seguir tres pasos obligatorios. El primero es completar la tarjeta de inmigración digital en dicardcuracao.com. Segundo, con 48 horas antes de la partida, el pasajero debe completar la tarjeta de locación de pasajero (PLC) y cargar el documento impreso. Tercero, se deberá mostrar el resultado negativo de una prueba de PCR para covid-19 certificada y cargar el resultado a la web. La muestra se toma máximo 72 horas antes de la salida, en un laboratorio acreditado.

¿Cómo se han preparado para garantizar una estadía segura?

-Para nosotros es muy importante cuidarnos y cuidar a los visitantes. Por ello, los hoteles, las atracciones y los medios de transporte, tienen unos protocolos fijos de bioseguridad. Actualmente ya no estamos en una fase de prueba, sino de recibir turistas y asegurarnos de que están seguros en la isla. Por ejemplo, estamos muy atentos a las aglomeraciones, las cuales no aceptamos.

Las medidas no estorban de disfrutar de la isla, pues se puede ir a restaurantes, beber, tomar un tour, visitar 40 playas y 60 sitios de buceo, caminar por el centro histórico y degustar del arte culinario. Cabe recordar que, en Colombia, 31 mil turistas disfrutaron de estos atractivos en 2019.

¿Qué novedades trae el destino de cara al 2021?

-Durante la pandemia no estuvimos quietos, sino que aprovechamos para pulir el producto turístico. De esta manera, tenemos hoteles nuevecitos, como la reapertura del Curaçao Marriott Beach Resort y el Renaissance Curacao Resort & Casino, que está remodelado. Por su parte, AMResorts renovó el Dreams Curaçao Resort, Spa & Casino y se encuentra remodelando otra parte nueva que compró, ubicada en lo que conocimos como el Floris Suite Hotel. Adicionalmente, tuvimos la inauguración del Corendon Mangrove Beach Resort, que es todo incluido.

¿Por qué los latinos deben visitar Curaçao?

-Básicamente porque hablamos español, inglés, holandés y papiamento. Todos son bienvenidos, pues Curaçao es una isla donde te sientes libre, no tienes que estar en un hotel atrapado y pensando en salir, sino que el visitante puede rentar un carro y explorar.

¿Qué mensaje compartiría con los profesionales de turismo?

-Estamos listos para reestablecer la relación con Colombia, como lo hemos hecho en los últimos años. Quiero agradecer al trade por estar con nosotros y poder alcanzar el record de 2019. Lamento mucho lo que pasó en 2020 porque son nuestros aliados y los hemos extrañado mucho. Es hora de reactivar, de comenzar un nuevo capítulo y de poder dar la bienvenida a los clientes que siempre han estado encantados con Curaçao. Déjanos saber cómo podemos trabajar juntos para hacer más fácil y atractivo el proceso de visita a la isla.  

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